尊厳死は、その人が人間としての

尊厳を保って死ぬことを指し、

安楽死は、死ぬときに苦しまずに

死ぬことを表しています。

 

人間である以上、いつかは必ず

死を迎えることになりますが

必ずしも自分が望んだ死にかたで

死ぬことができるとは限りません。

 

しかしながら、自分の希望に合った

形で死を迎えることは誰もが

望んでいることですよね。

 

今回は、この似た言葉の尊厳死と

安楽死の意味や2つの違いについて

解説していきます。

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尊厳死と安楽死

尊厳死とは

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尊厳死というのは、人間としての

尊厳を保った状態で、死ぬことを

指します。

 

例えば、自分は延命治療がなくても

よいと意思表示している人が

実際に延命治療を受けずに

自然に死ぬことができれば、それは

その人の尊厳を守ったことになるので

尊厳死と言えます。

 

また、逆に尊厳死が全くない例を

上げると、戦争や大量虐殺などで

人が物のように扱われてしまうことは

人間の尊厳がないと言えるでしょう。

 

ただ、尊厳というのは人の主観的な

考えもかかわってくるので、どこから

どこまでが尊厳死に当たるのか、

その厳密な定義は実際のところ

かなり曖昧です。

 

一般的な定義を言ってしまえば

自分の意志で決めた死に方を

実現できれば、それは全て

尊厳死と捉えることもできます。

 

安楽死とは

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安楽死の最も大きな目的は

肉体的にも、精神的にも

できる限り苦痛から解放して

死ぬこと」です。

 

例えば、延命治療で助かる見込みが

ない人に治療を続けることは

本人が辛いだけでなく、それを支える

家族への負担も大きいです。

 

不要な延命治療をなくして

あえて死を選択することで、

あらゆる苦痛を取り除くことが

安楽死の方法となります。

 

日本の安楽死には主に

  • 純粋安楽死
  • 間接的安楽死
  • 消極的安楽死
  • 積極的安楽死

の4つがあります。

 

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純粋安楽死

純粋安楽死というのは、末期患者の

苦痛を取り除く処置を行い

生命の短縮(寿命の短縮)が

起こらなかった安楽死のことを

言います。

 

つまりは、安楽死としては

苦痛を取り除きつつも、本来の

寿命を生きることができる

理想的な安楽死と言えます。

 

関節的安楽死

関節的安楽死とは、末期患者に

苦痛を取り除く処置を行ったら

生命の短縮(寿命の短縮)が

起こってしまった安楽死のことを

言います。

 

つまりは、苦痛を取り除くための

治療を行った結果、死期が本来よりも

早く来てしまった場合に該当する

安楽死となります。

 

消極的安楽死

消極的安楽死とは、延命治療を

行わずに、自然に死を迎える

安楽死のことを言います。

 

安楽死の中でも尊厳死に近い

形であり、延命治療による

苦痛を避けるために、延命処置を

行わずに死を迎えます。

 

積極的安楽死

積極的安楽死とは、患者の

苦痛を取り除くために、死期を

あえて縮める目的で行われる

安楽死の方法です。

 

つまりは、苦痛から解放させるため

死にいたらしめる安楽死となります。

 

間接的な安楽死と違って最初から

死なせることを目的としているので

一歩間違えると殺人になりかねない

医師にとってもリスクの大きい

安楽死です。

実際に罪に問われた例もあります。

 

日本ではまだ認められていない

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安楽死と尊厳死は医療関係者にも

認知されていますが、実際に

安楽死や尊厳死を認める法律は

まだ作られていません。

 

そのため、医師からしたら下手な

安楽死や尊厳死は自分自身が

殺人罪に問われてしまう可能性が

少なからずあり得ます。

 

ただ、実際のところは医師も

本人や家族の意思決定を反映して

安楽死や尊厳死を、法律がなくても

認めてくれる事例も増えてきました。

 

今後、何らかの進展や変化が起こる

可能性は十分にあるので

最新の情報にも関心を向けておくと

良いでしょう。

 

まとめ

このように、尊厳死は人の尊厳を

尊重した状態で死を迎えることであり、

安楽死は苦痛から逃れるために

延命治療を断り、死を選ぶことです。

 

定義が曖昧なのでどうしても似ている

ところがありますが、尊厳死と

安楽死は互いに切り離して

考えることが難しい用語でもあります。

 

尊厳死や安楽死を実現するなら

生前の正常な判断ができるうちに

準備をしておくことが重要ですね。

【延命治療とは?】拒否するなら何に意思表示すれば良い?

こちらも参考にして頂ければと

思います。

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