近年、何かと話題となることの多い「高齢化の問題」

長生きすること自体は決して悪いことではありませんが、人口に対して高齢者の割合が増えてくると様々な問題が発生します。

 

そして、高齢化の問題は少子化の問題とも関係しており、この2つは切っても切り離すことのできない複雑な関係にあります。

今回は、この少子高齢化で起こり得る「問題点」について分かりやすく解説していきます。

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少子高齢化の問題点

医療や介護サービスの不足

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現在の日本の状況においては少子化によって若者の人口が減少傾向にあり、それに伴って医療や介護の現場で働く若い人の数も不足しています。

その状況の中でも、高齢者の数は増え続けているために相対的に見ても、医療や介護等の福祉サービスの供給量が不足し、サービスを受けたくても受けられない事態が発生します。

 

現に、高齢者の福祉施設、特別養護老人ホームなどでは入居に半年~1年以上待たされるといったことが現時点でも問題となっています。

参考⇒介護施設の種類はいくつあるのか?各入所施設の違いを解説

 

また、医療や介護の現場で働いている人にとっては、仕事量が増加することも考えられます。

以前は2~3人で1人の高齢者を介護できていたところ、人手不足で1人で対応する必要が出てくるなど負担は増す一方です。

 

そのような労働環境が続けば次第に医師や介護士が離れていき、さらなる人手不足を招くなど悪循環に陥る可能性もあります。

 

老老介護の増加

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老老介護というのは介護を行う側の人も高齢者でやっている状態のことを指します。

上記に書いたように、現状では高齢者の数が増加し、医療や介護サービスについては供給不足なのが現状です。

 

そのため、人によっては介護施設に入居させたくても満員で入居できないために、在宅で介護をせざるを得ないといった事態が発生してしまいます。

 

特に、近年は核家族化が進み、若い人とは別々に暮らすことが増え、身内で介護の面倒を見てくれる人も少なくなっています。

「施設が満員でやむを得ず在宅介護にしたものの、その面倒を見る人も高齢者」という老老介護が増加する危険もあります。

 

老老介護は介護する側、される側共に大きな負担となるので、近年特に問題視されている事態です。

 

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社会保障の負担が増加

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高齢化が進むということは、それに伴って年金や医療費など社会保障にかかる費用も増加します

 

そもそも現行の社会保障制度は、元々は若い人の割合が高い高度成長期に作られた制度をベースとしています。

そのため、ある程度の改善を加えても、急速に少子高齢化の進む現代社会の変化に追いつけていません。

 

そして、その社会保障費のほとんどは現役の若い世代の税金から支払われているのも問題です。

年金の保険料が増加したり、社会福祉のために増税が行われるといったことが、より深刻化する可能性があります。

 

そのため、高齢化極端に進むと、現役世代への負担が大きくなり、それが少子化につながってしまう負の連鎖が起こる危険があります。

現状、既に低所得者層の増加や非正規雇用の増加によって、少子化が進んでいるのは間違いありません。

 

また、世代間で格差が生じて、それが社会不信に繋がる恐れもあります。

 

人口比が崩れ国力の低下を招く

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高齢者は年を取ると身体的にも厳しい面が出てくるため、誰もが死ぬまで一生仕事を続けることは基本的には不可能です。

 

高齢化が進むと、働くことができない人の割合が増えるので労働力人口が減少することになります。

同時に若い世代が増えているのならそこまで問題とはなりませんが、現代は少子化の問題もあるので相対的に高齢者の割合が増え労働人口は減少していきます。

 

労働力が低下すると国の経済力も低下することに繋がり、経済成長に大きな影響を及ぼします。

長い目で見ると、高齢化は経済的に大きなダメージを与えることになるのです。

 

まとめ

このように高齢化によって起こり得る問題は様々であり、多くの場合、少子化の問題とも関係することが殆どです。

実際、少子高齢化の問題は日本だけでなく世界的に見ても、多くの国々で問題となっており、未だに決定的な打開策がないのも少子高齢化がいかに難しい問題かを物語っています。

 

少子高齢化は私たちの将来にも深く関係してくることなので、その問題を知ることは非常に意味のあることだと思いますね。

 

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