近年、ニュースでも頻繁に取り上げられるようになった、高齢者による交通事故。

特に、「アクセルとブレーキを踏み間違えた」という言葉は頻繁に耳にするようになりましたね。

交通事故の発生件数自体は2000年以降減少傾向にありますが、年齢別では高齢者ドライバーによる事故の割合が増えています。

一部では「少子高齢化なのに高齢者が若者を殺す」といった声もあるほどで、高齢化に伴う高齢者ドライバーの交通事故は大きな社会問題の1つとも言えます。

今回は、そんな高齢者による交通事故がなぜ増加しているのか、その原因について考えていきます。

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高齢者による交通事故が増えた理由

①高齢者ドライバーの割合そのものが増加した

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まず、少子高齢化に伴い高齢者ドライバーの割合そのものが増えたことが原因にあります。

高齢化が進めば高齢者ドライバーの数も増加するので、相対的に高齢者が引き起こす交通事故の発生件数も増加します。

高齢になるとなぜ事故を引き起こしやすくなるのか、その理由は

  • 注意力
  • 集中力
  • とっさの判断力

といった運動能力・危険回避力が低下するためです。

「認知症の高齢者が車を運転し、交通事故を引き起こす」「注意力が低下し、気づかないうちに反対車線に入っていた」といったことはよく耳にしますよね。

 

また、これら能力低下以外にも「過去の経験に自信を持っている」という点も高齢者に見られる傾向です。

「自分は長い間、ずっと車を運転してきたから大丈夫。」と思ってしまう高齢者が多く、自分の運転に自信を持っていることが原因となって事故を引き起こすこともあります。

特に、年を重ねるごとに運転に対する自信は強くなる傾向にあるのが民間事業者の調査で分かっています。

自分では大丈夫と思っていても運動能力の低下は自分自身では気づくことが難しいため、事故を引き起こす危険性が高くなります。

 

②ATの車が一般化した

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高齢者が引き起こす交通事故として多いのが「アクセスとブレーキの踏み間違え」があります。

今ではギアをドライブにDまたはRに入れてアクセルを踏むだけで、簡単に車を運転できるAT(オートマチックトランスミッション)車が一般化しています。

一昔前の自動車といえば、ギアを手動で変更するMT(マニュアルトランスミッション)が当たり前の時代であり、アクセルを踏む以前にクラッチペダルを操作しなくてはまともに前進することすらままなりません。

「アクセルを踏めば簡単に車を動かせる」ということが逆に、踏み間違えによる急発進の危険性を高めるという弊害となったと言えます。

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③車がないと生活できない人へのフォローが遅れている

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高齢者ドライバーによる交通事故を減らすために、多くの自治体では免許を返納すればタクシーやバスなどの割引サービスが受けられる制度を設けています。

しかしながら、免許を返納してもなお、今まで通りの生活ができるかと言われるとかなり難しい部分があります。

車に代わる公共交通機関が充実している都心部においては車の免許がなくても生活していけますが、都市部から離れた地方地域に住む高齢者はそういう訳にはいきません。

特に、地方地域では鉄道やバスの本数も多くなく、赤字で路線自体が廃線してしまうケースもあるため、老若男女問わず車が生活必需品という地域も多いです。

 

「高齢者から免許を取り上げれば良い」という極論がある一方で、「車以外に移動手段が全くない」という高齢者がいることも確かです。

「車がないと生活できない⇒高齢になっても車の運転を続ける⇒交通事故の発生」といった事態になっており、今後もそのような高齢者は増え続けると考えられています。

近年は移動販売やバスの運行などその対策も盛んに行われるようになりましたが、まだまだ十分とは言い難い状況にあります。

車がないと生活できない高齢者をどのようにフォローしていくのかをしっかりと考えない限り、高齢者ドライバーの事故を防ぐことは難しいでしょう。

 

まとめ:免許を返納すれば解決できるような簡単な問題ではない

このように高齢者ドライバーによる交通事故の増加は単純に高齢者自身の不注意や過度な自信以外にも、地域の交通事情など様々な要因が関わっています。

一部では「高齢者の免許を取り上げれば良い」という極端な意見もありますが、仮にもそうなってしまった場合、免許がなければ生活ができない高齢者を切り捨てることもになります。

高齢者ドライバーの交通事故を防ぐために今後は、自動車の自動運転化、バス代行、移動販売サービスなどを拡充させていくことがより一層重要となることでしょう。

認知症の人の運転をやめさせる3つの方法はこれ!(クリックで移動します)

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