最近ではほとんどの方が一度は

聞いたことがあるであろう

「認知症」という言葉

 

なんとなくは分かっていても

認知症がどのようなものか

詳しいところまではなかなか知らない

人も多いのではないでしょうか。

 

今回は、そんな認知症の

基本について解説していきます。

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認知症とはどういう病気か?

まず「認知症」という言葉が

特定の病気を指すのではなく

あくまでも日常生活において

支障が出る様々な症状のこと

全般を表す言葉です。

 

その症状の中でも特に記憶力や

思考力の低下を引き起こす病気が

認知症の病気となります。

 

具体的な病気の一例としては

アルツハイマー病です。

 

アルツハイマー病は認知症に

認定される病気の中でも、最も多く

認知症の人の60%~80%が

この病気が原因と言われています。

 

他にも認知症は

  • 脳血管型認知症
  • 前頭側頭型認知症
  • レビー小体型認知症

といった病気が関係しています。

 

また、これら認知症の病気は

一度発症すると完治することが

難しいため、早期発見・治療が

非常に重要な病気でもあります。

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認知症の主な症状

認知症は主に

  • 記憶力・思考力の低下
  • 注意力や判断能力の低下
  • 言語障害
  • 意識障害

といった症状が発生します。

 

例えば、日常的に物忘れは

誰にでもありますが、認知症になると

その物忘れしたことを忘れてしまう

というような症状が発生します。

つまりは、物忘れの自覚が

なくなることが特徴と言えます。

 

他にも、頻繁に迷子になったり

年月日が分からなくなる、

悪化すると、家族や親しい知人の

名前も分からなくなるといった

症状も現れます。

 

また、認知症になると脳の様々な

能力が低下するため心理的にも辛く

元気がなくなるため、うつ病になったり

怒りっぽくなるなどといった

日常生活にも大きな支障をきたします。

 

認知症の原因と予防法

認知症は、脳の細胞が損傷し

脳細胞間の情報の伝達が

正常に行われなくなることが

原因です。

 

歳を取れば誰しも脳細胞は

劣化してしまいますが、高血圧や

糖尿病など生活習慣病が原因で

脳へ過負荷がかかっていたり

暴飲暴食、過度な飲酒・喫煙など

生活習慣が悪いと認知症に

なりやすいと言われています。

 

ただ、未だに明確な原因は

分かっておらず、原因そのものも

複数の要素が関係しているため

特別、これが原因といったことを

断言できないのが現状です。

 

そのため、認知症予防のためには

健康の基本となる

  • バランスの取れた食事
  • 適度な運動
  • 規則正しい生活習慣

の3つが欠かせません。

 

高齢になるとちょっとした病気でも

大きな病気となってしまう危険性も

高いので、これらの3つの要素は

認知症だけでなく、他の病気を

防ぐ上でも非常に重要となります。

 

まとめ

このように認知症はあらゆる脳の機能が

低下していき、記憶力の低下だけでなく

思考力や判断力など生活に必要な

能力が失われる病気の総称です。

 

認知症になると、単なる物忘れの

領域を超え、自分が何を忘れたのか

その自覚さえできなくなってしまいます。

 

家族が大変なだけでなく本人の

精神的な負担も相当なものであり

本人の問題だけでは済まされない

非常に複雑な病気です。

 

認知症知らずに悪化していく

病気でもあるので、定期検診も

積極的に行い認知症の

早期発見が重要です。

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