皆さんはお墓参りの時にお墓の

後ろあたりに細長くてギザギザした

木の板がある風景を一度は見たことが

あると思います。

 

でも、これが何なのか知っている人は

意外と少ないです。

このギザギザした木の板は

「塔婆(とうば)」と言われています。

 

今回は、そんな「塔婆」が

どのような意味を持っているのか

解説していきます。

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「塔婆」はどういうものか

塔婆とは、故人の冥福を祈るという

意味で立てられるものであり

故人を供養する、いわばお供え物と

同じようなものです。

 

正確には「卒塔婆(そとうば)」と言い

塔婆をお墓に立てることを

卒塔婆供養と言います。

 

卒塔婆という言葉の由来は

古代インドにあり、「ストゥーバ」という

言葉が中国を経て漢字に直され

日本に伝わりました。

 

このストゥーバというのは

五輪塔の形が元になっています。

gojyuunotou

五輪塔とはどういうものかというと

五重塔のような形をしたお墓あり

お墓参りに行けば、恐らく一度は

目にするであろう、お寺型の墓石

ことです。

 

 

ギザギザしているのは

「空風火水地」の宇宙の五大要素の

おかげで人間が生かされていることを

表しています。

 

つまり、どういうことかというと

塔婆を立てることは、とっても

ありがたみのあることという訳です。

故人の追善供養という意味を

持っています。

 

塔婆は必ず必要なの?

塔婆は必ず立てる必要はなく

あくまでも供養の気持ちを表す

方法の1つです。

 

また、宗派や地域によっては

塔婆を立てる、立てないといった

違いもあります。

 

例えば、浄土真宗の場合には

塔婆を立てません。

浄土真宗は基本的に追善供養を

行わないのが一般的なので

塔婆を立てることもないです。

 

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塔婆を立てる時、下げる時はいつ?

塔婆はお供え物の1種であるので

基本的に、立てなくてはいけない

日は決まっていません。

 

また、立てる本数についても

基本的には故人一人につき一本で

十分と言われています。

 

地域の文化や家族の習慣や

価値観によっても、かなり異なるので

お墓参りのたびに立てる人も入れば

命日や法事、お彼岸といった節目に

立てる人もいます。

 

また、塔婆も長年立てていると

ボロボロになってしまい、見栄えが

良くないので、新たな塔婆を立てる際は

古くなった塔婆は処分していきます。

 

その辺の扱いは、寺院や霊園の

管理者と相談して、どう行われるかを

聞いてみると良いでしょう。

 

塔婆っていくらするの?

塔婆の相場は一般的に

3千円~1万円前後であり各寺院や

塔婆の長さといったことでも

その料金は変わってきます。

 

できる限り事前に塔婆を立てるのに

どのぐらいの費用がかかるのかを

確認して、塔婆料を用意すると

良いです。

 

また、塔婆を立てる場合には

事前に寺院や霊園に申し込みをして

塔婆を用意してもらう必要があります。

 

塔婆の表面に墨を塗ったあと

乾かすのに1週間ほどかかるため

早めに申し込んでおきましょう。

 

まとめ

塔婆は基本的にお供え物の1つであり

必ずしも必要という訳ではありません。

 

ただ、供養の1つでもあるので

習慣や文化に習うといった方は

塔婆を立てるのも良いかもしれませんね。

その寺院や地域の習慣に合わせて

上手く対応すると良いです。

 

また、このような何気ないことも

知っておけばお墓参りの話題として

話のネタになるかもしれませんね。

以上、参考になれば嬉しいです。

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